La Ley de la Utilidad Marginal Decreciente

Continuado de “El Amor al Dinero… pero no el Dinero mismo

En la entrada anterior hablé un poco de la perspectiva que cada persona tiene en cuanto a la riqueza material. Establecimos que no es el dinero mismo el origen de todos los males, sino el amor desmedido que ciertas personas le tienen. También establecimos que el dinero es medio para llegar a un fin, pero no es el fin mismo.

La ciencia detrás de la respuesta que algunas personas dan para estar contentos con lo poco que tenemos es un principio psicológico llamado “Ley de la Utilidad Marginal Decreciente”. Esta “Ley” psicológica no tiene un paradigma definido, ni valores exactos establecidos, pero nos da una clara idea de lo que sucede en el subconsciente de aquel que menos tiene.

Este principio, desarrollado por el Inglés Stanley Jevons, el Austriaco Carl Menger y el Francés León Walras, menciona que existe un fenómeno que ocurre cuando cada individuo consume bienes o servicios. También dice que este fenómeno, denominado “Satisfacción”, aumenta en tanto aumenta el consumo, pero que su aumento es menor cada vez que se consume más.

Un ejemplo útil sería el siguiente: Supongamos que existe una escala de satisfacción que varía del 1 – totalmente insatisfecho, hasta el 10 – totalmente satisfecho. En esta escala, comprar un producto – digamos, una manzana – nos daría un sentido de satisfacción de 10. Al comprar otra manzana, conseguiríamos satisfacción también, pero esta vez a razón del número 8. Comprando la tercera manzana, la satisfacción disminuye a 5 para esa manzana. Entonces, teóricamente al comprar 3 manzanas, nuestro grado de satisfacción debería ser 30. Sin embargo, nos damos cuenta que en realidad es 10 + 8 + 5 = 23. Consecutivamente, toda manzana comprada a partir de la última añadiría menos de 1 a nuestra satisfacción.

Esta ley psicológica es lo que se llama “Utilidad – satisfacción – Decreciente”. Esta ley ayuda a explicar lo que experimentan las personas que menos tienen, y por qué es que disfrutan tanto su situación. En términos coloquiales, experimentamos “Pequeños-grandes placeres”. Cada día, como mi padre, luchan arduamente por un pago magro. Cuando lo reciben, la satisfacción que experimentan al gastarlo es mayor, en proporción, que aquella que recibirían si compraran el mismo producto teniendo muchos más recursos.

Es por esto que las empresas como Elektra, Famsa, Coppell, etc., son tan exitosas. Sus comerciales están llenos de propaganda que presenta la idea de “Vivir Mejor”. Aquellas personas que consumen su producto experimentan tal satisfacción al comprar que regresan por más, (por cierto terminan pagando mucho más del valor del producto solo porque es a crédito, además de que los precios, aun de contado, son excesivos). El valor emocional de la satisfacción que sienten es mayor que el valor racional monetario del producto. Esto genera un sentido de logro, éxito, en pequeña escala. Es decir, para una familia de bajos recursos, comprar un televisor nuevo es mayor logro que para una familia de muchos recursos comprar un auto nuevo, por la ley de la Utilidad Marginal Decreciente.

Entendí, pues, la razón por la cual mi padre era feliz con su trabajo como mecánico; cada día de pago nos llevaba a cenar fuera de casa. Esto generaba un sentido de satisfacción que no podríamos conseguir si la abundancia llegase a tocar nuestra puerta.

El Amor al Dinero… pero no el Dinero mismo

Cuando tenía 11 años se me ocurrió hacerle a mi padre una pregunta que dudo que algún niño no haya preguntado a esa misma edad. “Papá…” le dije tímidamente mientras cenábamos en familia “¿No te gustaría ser millonario?”. No recuerdo los detalles de toda la conversación. Estoy seguro de que mis hermanos dejaron ventilar opiniones que nadie les pidió. Si fue así, no lo recuerdo todo. Lo único que recuerdo es lo que mi padre me contestó: “No”.

He aquí una familia que experimenta escasez en cada punto de su vida. Mi padre luchaba arduamente como mecánico para proveer el pan cada día, mientras mi madre trabajaba como conserje en un edificio oficinal para apoyarlo. En mi limitada manera de pensar y con el poco entendimiento que tenía acerca del mundo que me rodea, inmediatamente pensé en la solución “¡Claro!” pensé “¿Cómo no se me había ocurrido antes?… ¡la solución es hacernos millonarios!”. Aun recuerdo el gusto que experimenté cuando tuvo ese momento Eureka. No podía esperar compartirlo con mi padre aquella noche. “Papá estará impresionado con mi descubrimiento” pensé.

No quería hacerlo sentir ignorante. Siempre que se me ocurría alguna idea, mis hermanos tenían la manera perfecta de hacerme poner los pies sobre la tierra. Me decían algo así como “¿Crees que si fuese posible, no se le hubiese ocurrido a alguien más?”. Ese era mi mata-sueños. La pregunta lógica que lograba reventar mi burbuja. Pero esta vez era distinto; no iba a presentar mi idea como el descubrimiento del siglo, sino como una pregunta casual, a la cual, según yo, tenía la respuesta.

Al hacerle la pregunta, contestó exactamente lo contrario de lo que pensé que iba a decir: “No”. Tuve que seguir interrogando. “¿Y por qué no?”, “Porque los ricos no son felices. Viven intentando proteger su dinero y nunca lo disfrutan”. En mi joven mente, esto no era razón suficiente para rechazar tan grande descubrimiento, y la solución a todos nuestros problemas. Iluso de mí, pues no tenía la menor idea de cómo es que se gana el dinero.

Hasta el día de hoy he sostenido que no existe peor excusa para no lograr, que el auto-convencimiento de que somos felices donde estamos. Es decir, la peor excusa para no alcanzar metas es querer justificarse pensando que realmente no queríamos alcanzarlas. En una entrada de un blog anterior expliqué cómo es que un amigo me dijo, con un toque de egocentrismo, que él prefería no tener dinero, puesto que era más feliz teniendo solo lo suficiente. Su razonamiento es que más de lo suficiente es vanagloria, y es malo. Le dije en su cara y con todo respeto “Esa es la excusa más egoísta que he escuchado. Tener solo lo suficiente para ti mismo sin pensar en los demás y lo que carecen. Es una falsa humildad; una lógica barata”. No le gustó la manera en que se lo dije, pero lo puso a pensar mucho en sus motivaciones.

Siempre he creído que la riqueza no se debe lograr solo para uno mismo. Aquel que quiere ser pobre, o tener solo lo suficiente para no preocuparse por lo demás es una persona que solo busca el beneficio propio y la manera de satisfacer sus propias necesidades; “Mientras tenga un pan qué cenar cada noche estoy contento” piensan con un aire de auto-complacencia que suena muy humilde. Pero en otras palabras lo que se está diciendo es “Con que yo tenga qué comer, no me importan los demás”. ¿Qué bien le hace al prójimo que tengas solo lo suficiente para ti mismo?

El dinero puede echar a perder a las personas, es muy cierto. Sin embargo, existen aquellos que tienen un corazón cerrado, sin importar cuándo tengan en sus cuentas de banco. Pueden ser pobres en su bolsillo, y aún más pobres en su manera de pensar egocéntrica. El dinero es un medio para llegar a un fin, no es el fin mismo. El dinero es una herramienta para la consecución de resultados, no es el resultado mismo. Uno no trabaja para conseguir dinero, sino para satisfacer sus necesidades de alimento, vivienda, calzado, etc. El bueno libro dice que “El amor al dinero es el principio de todos los males”. No es en sí el dinero, sino el apego que cada uno le tiene, y la prioridad en la que cada uno lo pone.

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Así que se incrementó la nómina de los senadores; La dieta cuesta más

Año 2010. Nómina del congreso de la Unión: 3 Mil 50 Millones de pesos.

Año 2011. Nómina del congreso de la Unión: 3 Mil 317 Millones de pesos.

Diferencia: 267 Millones de pesos.

No crean que la crisis económica no les afecta a nuestros queridos servidores públicos, que trabajan arduamente dos veces por año en sesiones ordinarias, y hasta una tercer vez en una sesión extraordinaria; cada una que cuenta con alrededor de 2-3 meses. Por lo tanto, nuestros estimados Senadores, que le cuesta al erario público $29 millones de pesos anuales, terminan trabajando 6 meses por año.

No quisiera poner en tela de juicio la integridad de cada uno de nuestros estimados servidores, pero tomen en cuenta que ellos mismos son quienes deciden si se aumentan el salario o no. Piénsalo de esta manera: en la empresa en que trabajas, imagina que los empleados son los que deciden si ganan más o no. ¿No sería genial? En mi opinión, creo que ninguna empresa donde los empleados se asignan su propio salario puede ser rentable: llegaría a la quiebra en su primer mes.

Nuestros senadores aumentaron su salario solitos, y ni siquiera una cantidad módica, sino un 7.9%. Imagínate que no decides tú lo que quieres ganar, pero que por lo menos se te aumenta el salario 8% al año. Si ganas $10,000 mensuales, al año siguiente ganarías $10,800 mensuales. Pero no: el salario mínimo aumenta en proporción menor a la inflación. Es decir, el salario mínimo aumenta en promedio 3.5% mientras que la inflación es de alrededor de 4.5%. En otras palabras, aunque ganes más pesos, valen menos de lo que valían el año pasado.

¿Cómo es posible que en México, el empleado público gane tanto? Fíjate, tenemos 20 millones de personas en pobreza extrema en nuestro querido país. Esto es, que viven con menos de 1 dolar diarios, según la definición de la ONU. Nuestros legisladores se sientan largas y arduas horas al día para discutir formas de combatir la pobreza en México.

¿Quieres una solución rápida, de entre muchas que pueden existir? ¿Qué tal si cada uno de nuestros legisladores voluntariamente ceden 9 millones cada año de esa cantidad que cuestan? ¿Qué son 9 millones para alguien que cuesta 29 millones al año? ¿Una casa menos de verano en alguna playa exclusiva. Tal vez menos carros carísimos, o simplemente que compren su propia comida, y no que el Estado se lo pague.

¿Qué significan 9 millones de pesos anuales por senador, para los 20 millones de personas en pobreza extrema? Haz la cuenta. 1,462 empleados en la nómina de la Cámara de senadores, más 5,216 empleados de la nómina en la Cámara de Diputados (que ganan 18% más que los senadores) dan un total de más de 3 mil pesos para cada uno de estas personas en pobreza extrema, lo cual quiere decir que su situacion aumentaria instantaneamente el 200%. ¿Qué significan 3 mil pesos para cada una de estas personas? (Tomemos en cuenta que esta cantidad es por persona. Por lo tanto familias de 5 serían 15 mil pesos). Esto significa tal vez medicinas para los niños, mejor educación, agua potable, vivienda, etc.

Nuestros senadores no se ponen de acuerdo en muchas cosas, y ni se hable de los diputados. Pasan los meses y los años, si mucho se aprueban leyes que tal vez no se refuercen por la inequidad ciudadana. Pero cuando se habla del aumento a su propio salario, ninguno está en desacuerdo. Fíjense, incluso, en las sonrisas que tienen. Vaya, significa mejor compensación para nuestros pobres legisladores que trabajan tan duro para “Generar” acuerdos.

Ver nota original en el Periòdico Excelsior Aquì

¿Escasez?

Mira por favor los siguientes indicadores y comenta si realmanete crees que existe la escasez como la conocemos:

Un tercio de la población del mundo está bien alimentada (o alimentada de más). Un tercio esta poco o pobremente alimentada, mientras que el último tercio está en Hambruna.

  • La Guerra del Golfo costó Medio Billón de dólares diarios. Alrededor de $350,000 usd POR MINUTO.
  • Un avión caza cuesta alrededor de $25 millones de dólares.
  • Un misil Tomahawk cuesta $1.3 millones de dólares.
  • Misil aéreo cuesta $800,000 usd.
  • Cada proyectil de un tanque de guerra cuesta entre $5,000 y $30,000.
  • Aproximadamente la mitad de la comida en los Estados Unidos es desperdiciada.
  • Según un estudio realizado en el 2010 (Publicado por Univisión), el consumidor promedio en los Estados Unidos compra 2.5 veces la comida que puede consumir.
  • Según el mismo estudio, las raciones de comidas rápidas y restaurantes son 2 veces más grandes de lo recomendado para una dieta promedio, resultando en alimentos desperdiciados.
  • En el tiempo que te tardó leer estas estadísticas, 200 personas en el mundo murieron de hambre.
  • Segùn el banco mundial, la hambruna en el “Cuerno Africano” (Somalia, Kenya, Ethiopia y Djibouti) es “Hecho por el hombre” (Ver mas aqui).

Esto me lleva a pensar que no existe tal cosa como la Escasez como tù y yo la conocemos, sino que los recursos no son distribuidos de manera equitativa, sino que un grupo de personas en poder decide quien come y quien no, lo cual significa, literalmente, que estas personas deciden quièn vive y quièn muere. (Ver màs aqui).

¿Qué se necesita para lograr alcanzar lo que uno se propone?

Hace algunos meses publiqué una entrada llamada Superación a través de la Educación donde describí e invité a las personas a un programa de gobierno para estudiar la escuela superior (Licenciaturas e Ingenierías). Lo particular de éste programa es que no es escolarizado sino abierto, es por Internet, y es gratis. Totalmente libre de costo.

De las más de 200 personas a quienes se les hizo la invitación, solamente 3 respondieron al llamado: Mi esposa, yo, y un compañero del trabajo. Para las personas que no aprovecharon, les resultará muy difícil decir en el futuro que no existen posibilidades de estudio en México, o que la educación cuesta mucho o no se puede alcanzar. Muchas de esas personas son gente que se queja de no tener oportunidades por su falta de estudios. A través de esa invitación me di cuenta de que existen personas que no harán las cosas a menos que se las den gratis… esperen, el programa es gratis, por lo tanto, ni aún así lo harán.

Hoy tengo una buena noticia. El programa México Emprende, una rama de la Secretaría de Economía, está ofreciendo subsidios y apoyos monetarios y de todo tipo para personas que tienen una micro, pequeña o mediana empresa. Incluso los que aun no la tienen, sino que cuentan con una idea de negocio y muchas ganas de ser auto-empleados, se verán beneficiados por éste programa.

Si eres una persona emprendedora (alguien con una idea de negocios), o si tienes una micro, pequeña o mediana empresa (que puede ser desde una pequeña operación de enseñanza de idiomas, o venta de tortillas, o lo que sea), te invito a que descargues el boletín PYMES: Nuestras Empresas. En el podrás encontrar toda la información necesaria para crear tu empresa o hacerla crecer.

No dejes pasar estas oportunidades: Todo lo que quieras hacer está al alcance de tus manos (y de tus ganas de lograrlo). Cuando el corazón está dispuesto, existen mil maneras. Cuando no esta dispuesto, existen mil excusas. Si necesitas apoyo, orientación o tienes preguntas, escríbeme a través de la página de contacto. También puedes registrarte para seguir recibiendo avances de ésta entrada.

La respuesta a la pregunta al principio es: Querer. De que se puede se puede, pero se necesita determinación.

La Recuperación de México

La compañía Japonesa Mitsui, la segunda empresa comercializadora a nivel mundial solo detrás de Mitsubishi, invertirá 800 millones de dólares para la construcción de una planta tratadora de agua en Atotonilco, Hidalgo, generando 4000 empleos directos.

La compañía de tecnologías de la información Intel Corporation, invertirá 2,300 millones de dólares. Aunque solamente generará 400 empleos directos por su alta automatización, la inversión será hecha en México en su totalidad, lo cual quiere decir que los recursos serán adquiridos aquí, y las ganancias generadas se quedan en México.

Éste año el Gobierno Federal destinará 46,000 millones de pesos (Más de 3,830 Millones de Dólares) para compras dirigidas a bienes y servicios producidos por empresas mexicanas, con lo cual se beneficiarán más de 30,000 pequeñas y medianas empresas. Lo anterior con la visión de apoyar y demostrar compromiso para que éste sector, sobretodo mexicano, avance.

Invierte Praxair 150 millones de dólares en México en un proyecto de gases industriales, generando más de 1050 empleos directos e indirectos.

Parque Eólico en Tecate, Baja California, es objeto de inversión federal de más de 350 millones de pesos. El parque es construido por una empresa 100% Mexicana, apoyando la economía interna del país al evitar que las inversiones se vayan a empresas extranjeras.

Éstos son solo algunos ejemplos de la recuperación en México. En ocasiones la desesperación puede acumularse al ser lento el crecimiento del país, pero pronto veremos éstas inversiones traducidas en beneficio de los mexicanos, especialmente en el bolsillo.

Indicadores Oficiales del Crecimiento Económico

  • En enero se observó un crecimiento anual de 20.7% en las exportaciones petroleras mexicanas.
  • En el ámbito de la industria, Enero observó un crecimiento positivo de 3.8% en la producción industrial y de 8% en manufacturas.
  • En las manufacturas, la producción automotriz registró tasas anuales de crecimiento de 102% en Enero y de 56% en Febrero.
  • En 2008 se perdieron 37,535 empleos, mientras que en 2009 se perdieron 181,271 empleos. Sin embargo, solamente en lo que va del año 2010 se han generado 234,255 nuevos empleos asegurados ante el IMSS, lo cual rebasa la tasa de desempleo de los años anteriores.  En otras palabras, más gente tiene empleo hoy que los que tenían a principios de la crisis económica.
  • Al cierre de 2009, se dieron financiamientos  de MIPyMEs (Micro, Pequeñas y Medianas Empresas) por más de 70,000 millones de pesos, beneficiando a más de 80,000 empresas y a 1 millón 200 mil personas.

Tengamos siempre en cuenta que la recuperación es lenta, pero con estos indicadores que ahora son positivos, en lugar de negativos, sabemos que estamos por buen camino.  Mantén una actitud positiva, aun en medio de las circunstancias negativas. Verás que una actitud positiva te permite hacer todo mejor de lo que lo puedes hacer con una actitud negativa.